Тексты

Когда компьютеры* были женщинами

Когда компьютеры* были женщинами


Дженнифер Лайт (Technology and Culture, Vol. 40, No. 3 (Jul., 1999)).
Оригинал: When Computers Were Women

Фото из архива Пенсильванского Университета, 1945
Фото из архива Пенсильванского Университета, 1945

* В английском языке computer означает как компьютер, так и вычислитель. В данном случае авторка статьи использует эту игру слов и выносит ее в заголовок.

Джон Преспер Экерт и Джон Уильям Мокли вошли в историю как создатели первого в мире электронного вычислителя, то есть компьютера, для расчетов таблиц стрельбы во время Второй мировой войны (известен как ЭНИАК). И хотя эти два имени ярче всего отпечатались в общественном сознании, они едва ли работали вдвоем. Около двух сотен молодых женщин, как гражданских, так и военных, работали на этом проекте в качестве вычислителей (human computers), выполняя баллистические расчеты во время войны. Шестеро из них (Мэрлин Уэскофф, Рут Лихтерман, Кэтлин Рита Макналти, Бетти Джин Дженнингс, Фрэнсис Элизабет Снайдер, Фрэнсис Билас - все фамилии девичьи (Прим. переводчицы)) были выбраны для программирования самой машины, которая по иронии судьбы отберет у human computers имя, а затем и вовсе заменит.
Исключение женщин из истории компьютерной науки создает иллюзию того, что им неинтересна эта исследовательская область, либо же они не способны добиться успеха. Однако история программирования уходит корнями в исключительно феминизированный труд. Несмотря на то, что сейчас мало кто вспомнит вклад женщин программистов, пресса в 40-е годы повсеместно освещала прорыв женщины в науку, технологии и инженерию. Обзор литературы военного времени (до середины 40-х годов) позволяет выявить широко распространенную двойственность представлений о женской работе. Одновременно с поощрением интеграции женщин в традиционно "мужские" сферы, можно наблюдать недооценивание сложности тех задач, которые они выполняли. Женщин считали скорее не мастерами, а подмастерьями. К тому же, хотя женщины стали заниматься "мужской" работой, пресса в первую очередь сосредотачивалась на из феминности. Эта статья предлагает пересмотр официальной истории с целью распознания вклада женщин в развитие компьютерной науки. 

Женщины во время войны


Источники военного времени рисуют этот период как важнейший момент в истории женского освобождения. Поскольку мужчины были массово задействованы на фронте, женщины обеспечивали тыл и заполняли рабочие места, ранее считавшиеся специфически мужскими. Несмотря на коррективы, которые война внесла в рынок труда, это не то чтобы помогло женщинам в продвижении по карьерной лестнице. Согласно Рут Милкман, спектр вакансий действительно увеличился, однако женщин по-прежнему нанимали на ассистирующие должности. То есть можно было говорить о горизонтальной мобильности, но не вертикальной. Более того, никто не сомневался в том, что, вернувшись с фронта, мужчины опять смогут занять свои места и вытеснить женщин.

Слева направо: Рут Лихтерман, Мэри Уэскофф, Бетти Джин Дженнингс
Слева направо: Рут Лихтерман, Мэри Уэскофф, Бетти Джин Дженнингс

Маргарет Росситер считает, что появление внушительного количества женщин в научной сфере можно объяснить следующими причинами: общий рост исследовательских проектов (Вторая мировая была войной технологий); большим количеством безработных женщин с высшим образованием и недостаточным количеством мужчин. И хотя женщины выполняли значительный объем работы, их вклад оставался невидимым. Как правило лабораторией руководил мужчина, и только его имя оставалось в истории. Например, сотрудницы одной из таких назывались “Хор красоток Сесила” (Cecil's Beauty Chorus) по имени их начальника, а шесть программисток ЭНИАКа — "Девушки ЭНИАКа" (ENIAC girls). Женщины мыслились как нечто коллективное, безличностное и инструментальное. Можно провести параллель со стенографистками и наборщицами, эти профессии тоже часто выполнялись именно женщинами.

Вычислительницы и “Девушки ЭНИАКа”


ЭНИАК как таковой был плодом союза университета (в данном случае это был Университет Пенсильвании, а именно Электротехническая школа Мура) и военных ведомств. Главной его задачей был расчет таблиц стрельбы баллистических ракет. Раньше все вычисления производились вручную, необходимо было просчитывать около 3000 траекторий, что у одной сотрудницы(ика) заняло было около 4 лет. Такие расчеты были жизненно важны артиллеристам в условиях войны - иначе невозможно было попасть в цель. Но постройка ЭНИАКа затянулась, компьютер был полностью готов лишь осенью 1945 года.

Чтобы закончить создание первого в мире электронного компьютера, были приглашены 6 программисток: Мэрлин Уэскофф, Рут Лихтерман, Кэтлин Рита Макналти, Бетти Джин Дженнингс, Фрэнсис Элизабет Снайдер, Фрэнсис Билас. В процессе создания ЭНИАКа впервые было произведено разделение на аппаратное оборудование, иначе говоря - железо, и программное обеспечение, то есть - софт. Это разделение также было гендерезированным, мужчины занимались первым, так как это была более креативная работа, а женщины - программированием, ведь это была задача, носящая "канцелярский" характер. Как вспоминает Кэтлин Макналти: девушкам дали рабочие чертежи и сказали: “Вот, сами разберитесь, как машина работает и как ее программировать”. Нельзя сказать, что это похоже на работу, не требующую усилия мысли. В итоге, по словам Бетти Джин Дженнингс, им пришлось не только разбираться в математике и расчетах, но и понять структуру самого устройства на том же уровне, что и инженеры, если не на более высоком. Этот кейс противоречит общей тенденции механизации женского труда того времени. Механизацию сопровождает понижение уровня необходимых навыков, в этом же случае мы видим обратное: этим шести программисткам для успешного выполнения задания надо было расширить поле своей квалификации.

Фрэнсис Билас и Бетти Джин Дженнингс демонстрируют ЭНИАК в процессе работы
Фрэнсис Билас и Бетти Джин Дженнингс демонстрируют ЭНИАК в процессе работы

Во время запуска компьютера в феврале 1946 года заслуга девушек также не была замечена. Генерал Гольдштейн, руководивший проектом, сказал: “Я сам готовился к демонстрации вместе с Адель Гольдштейн с небольшой помощью Джона Холбертона и его девушек”. На самом же деле Элизабет Снайдер и Бетти Дженнингс сами написали программу для демонстрации.

После запуска 


Парадоксальным образом СМИ приписали заслугу по созданию компьютера только трем людям: Мокли - за саму идею, Экерту - за инженерную составляющую и Гольдстейну - за математическую. Женский вклад в эту инновацию сделали невидимым, его обозначили как “помощь многих”. Такой подход не только низводит их индивидуальные вклады до коллективной работы без учета уникальных достижений каждой из сотрудниц, но и мешает им получить признание как женщинам. Ведь в языке (как в английском, так и в русском. - прим. переводчицы) “многие” автоматически считывается как “многие мужчины”, не “женщины”. Самую распространенную фотографию ЭНИАКа, которую размещали в газетах вы можете видеть ниже.


На переднем плане мужчина, фигуры женщин - в отдалении и не особо заметны. В замалчивании женского вклада большую роль сыграло военное ведомство США. С одной стороны, их логику можно понять, ведь большинство программисток - гражданские. Но доходило до того, что женщины вырезались с фото в газетах (например, номер Popular Science Monthly).
Когда компьютеры* были женщинами

Если же участие программисток упоминалось, то весь их функционал сводился к мелким задачам, не требующим особых навыков. 
Программистки 50 лет спустя. Вверху, слева направо: Кэти Кляйнман (авторка док.фильма о программистках “The Computers”) , Джин Бартик (Дженнингс), Мэрлин Мельтцер (Уэскофф),  Кэтлин Антонелли (Макнолти). Внизу: Бетти Холбертон (Снайдер)
Программистки 50 лет спустя. Вверху, слева направо: Кэти Кляйнман (авторка док.фильма о программистках “The Computers”) , Джин Бартик (Дженнингс), Мэрлин Мельтцер (Уэскофф), Кэтлин Антонелли (Макнолти). Внизу: Бетти Холбертон (Снайдер)

Итак, прецедент ЭНИАКа проливает свет на несколько важных тем в истории гендера, технологий и труда. Во-первых, огромное расхождение между образом женского труда военного времени в прессе и реальным положением дел. История компьютерных наук подтверждает эффект Матильды (термин М. Росситер, означающий систематическое отрицание вклада женщин в науку, умаление значимости их работы и приписывание трудов женщин коллегам-мужчинам - прим. переводчицы). Во-вторых, программистки ЭНИАКа опровергают устойчивое представление о том, что инновации возможны лишь на руководящих постах. Несмотря на подчиненные должности, они были креативными и прогрессивными при выполнении своей работы. В-третьих, можно наблюдать резкий скачок в риторике СМИ и лидеров общественного мнения от изображения женщин как передовиков производства во время войны до женщин как идеальных домохозяек и матерей после ее окончания (этой проблеме посвящена книга Б. Фридан “Мистика женственности”, 1963). Таким образом, этот кейс демонстрирует андроцентричность мира и компьютерных наук в частности. Компьютеры все интенсивнее завоевывают места в нашей повседневной жизни (статья написана в 1999 году - прим. переводчицы), поэтому вернуть женщинам видимость и признание в этой сфере крайне важно.


Перевод: Настя Красильникова